25 may. 2016

¿CUÁNTAS CATEGORÍAS DE OBJETOS EXISTEN EN NUESTRO SISTEMA SOLAR?

¿CUÁNTAS CATEGORÍAS DE OBJETOS EXISTEN EN NUESTRO SISTEMA SOLAR?

     La Asamblea General de Unidad Astronómica Internacional (UAI) en 2006 estableció (a) que un planeta es el objeto que está en órbita al rededor del Sol; (b) que tiene una masa suficiente como para que su propia gravedad supere la fuerza de cohesión, adaptando una forma compatible con el equilibrio hidrostático (es decir, que donde la fuerza de presión es igual con la gravitatoria, lo que se traduce en una forma esencialmente esférica); y (c) que ha limpiado los alrededores de otros objetos. En la misma Asamblea, se definió una segunda categoría de objetos, lo llamados planetas enanos, que cumplen las condiciones (a) y (b) anteriores, pero no la (c) (por ejemplo Plutón o Ceres), y se estableció que todos los demás objetos, que no son satélites de un planeta, y que no son clasificable en ninguna de las dos categorías anteriores, deberían ser incluidos en una tercera categoría de objetos llamados cuerpos menores del Sistema Solar, en los que se encuentran, por ejemplo, los cometas y los asteroides. Por tanto en el Sistema Solar hay una Estrella (el Sol), ocho planetas, varias decenas de satélites de esos planetas, y los cuerpos menores. Los cuerpos menores comprenden cometas y asteroides. Los planetas enanos no son más que asteroides lo bastante grandes como para adoptar forma esférica.

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